Stenosi del canale spinale

La stenosi spinale è un restringimento anomalo del canale vertebrale che può verificarsi in uno o più segmenti della colonna vertebrale. Solitamente è causata da spondiloartrosi, discopatia, artrite, spondilolistesi, siringomielia e masse ossee come da malattia di Paget.

Questo restringimento può produrre deficit neurologici specifici. I sintomi includono dolore, intorpidimento, parestesia, fascicolazioni, mioclonie, crampi, spasmi, pseudo-miotonia e perdita di controllo motorio (paresi, neurodeficit di vario tipo, paraplegia nei casi gravi). La posizione della stenosi determina quale zona del corpo è influenzata. 

Vi sono diversi tipi di stenosi spinale e le più frequenti sono la stenosi lombare e la stenosi cervicale. Mentre la prima è più comune ma comporta solo la compressione delle radici (radicolopatia) sino alla compressione dell’intera cauda equina (sindrome della cauda equina), la seconda è più grave perché comporta anche la compressione del midollo spinale (mielopatia) esitando in importanti deficit spesso non recuperabili interamente.

Nel complesso, i sintomi della stenosi spinale hanno questa caratterizzazione:

  • Sviluppo lento nel tempo o inizio lento
  • Incostanza
  • Si verificano durante determinate attività (come camminare per la stenosi lombare, o in bicicletta mentre si tiene la testa in posizione verticale) e / o posizioni (come stare in piedi per la stenosi lombare)
  • Miglioramento clinico conseguito dal riposo (seduto o sdraiato) e / o in flessione ventrale del tronco

Quando la stenosi si è sviluppata nella parte bassa della schiena (colonna lombare), si può manifestare dolore agli AAII durante la deambulazione; questo dolore che tende a recedere dopo alcuni minuti di riposo è noto come claudicatio neurogena. Si può altrettanto osservare intorpidimento o formicolio, debolezza, dolore o crampi agli AAII in fase di attività, lombalgia.

Le stenosi toraciche sono estremamente rare e sono quasi esclusivamente di pertinenza non chirurgica; i sintomi comprendono dorsalgia, dolore agli AAII, problemi di equilibrio e coordinamento, disfunzioni vescicali e/o intestinali.

Nelle stenosi cervicali si vede intorpidimento o formicolio, debolezza, in una mano, un braccio, un piede o una gamba; problemi alla deambulazione ed all’equilibrio, cervicalgia, nei casi più gravi disfunzione dell’intestino o della vescica (urgenza urinaria e incontinenza).

Il trattamento chirurgico viene proposto quando l’entità dei sintomi diviene insostenibile o grava eccessivamente la qualità di vita, sfuggendo alle terapie conservative. Esso prevede la creazione di una o più finestre a carico del canale vertebrale mediante le quali si liberino gli elementi nervosi gravati dallo schiacciamento.

Discopatia degenerativa

La malattia degenerativa del disco è una delle cause più comuni ed incomprese causa di rachialgia ed è il prodotto dell’usura e delle microlacerazioni di un disco intervertebrale. In alcuni casi è causa anche debolezza, intorpidimento e dolori lancinanti alle braccia o alle gambe (dolore radicolare). Si presenta tipicamente con un dolore cronico di basso livello intervallato da periodiche riacutizzazioni.
Le degenerazioni discali dolorose sono comuni nel rachide cervicale (collo) e nel rachide lombare (colonna lombare) poiché queste aree sono soggette alle maggiori escursioni motorie e stress fisici.

Il termine degenerativo sottolinea come tali problematiche vedano un progressivo deterioramento per quanto questo non sia strettamente riferito ai sintomi; esso descrive piuttosto il processo del disco che degenera nel tempo.

Nonostante ciò, la malattia degenerativa del disco non è una malattia, ma una condizione in cui l’usura ambientale e quella biologica (correlate all’età) esercitano la loro opera su uno o più dischi causando dolore, instabilità ed altri sintomi. Questa condizione vede una progressione generalmente torpida ed un avvicendarsi dei sintomi piuttosto subdolo ma conduce a severe limitazioni funzionali che spesso richiedono una gestione chirurgica.

Questo processo di deterioramento risulta inizialmente paucisintomatico poiché il disco stesso ha pochissima innervazione; il dolore di solito si manifesta quando gli effetti di questo processo colpiscono altre strutture della colonna vertebrale come i muscoli, le articolazioni o le radici nervose.

Il dolore associato deriva generalmente da due fattori principali:

  1. Infiammazione. Le proteine ​​infiammatorie dall’interno dello spazio discale possono fuoriuscire mentre il disco degenera, causando gonfiore nelle strutture spinali circostanti. Questa infiammazione può causare tensione muscolare, spasmi muscolari e dolorabilità localizzata alla schiena o al collo. Se una radice nervosa si infiamma, il dolore e l’intorpidimento vedono una distribuzione loco-regionale che ripercorre l’area di innervazione della radice in oggetto.
  2. Instabilità. L’ammortizzazione e il supporto di un disco in genere forniscono diminuzioni in quanto lo strato esterno del disco (la fibrosi ad anello) degenera, portando a piccoli movimenti innaturali tra le vertebre. Questi micromovimenti possono causare tensione e irritazione nei muscoli circostanti, nelle articolazioni e / o nelle radici nervose poiché il segmento spinale diventa progressivamente più instabile, causando episodi intermittenti di dolore più intenso.

Entrambe possono causare spasmi muscolari, che sono il tentativo del corpo di stabilizzare la colonna vertebrale. La tensione e gli spasmi muscolari possono essere abbastanza dolorosi e si pensa che siano i veri responsabili delle recrudescenze algiche che possono essere correlate a attività recenti e stress anormale sulla colonna vertebrale, oppure possono insorgere improvvisamente senza causa evidente. Gli episodi possono durare da pochi giorni a diverse settimane prima di tornare a bassi livelli di dolore o temporaneamente scomparire del tutto. Altri sintomi comuni includono:

  1. Una sensazione di instabilità/inefficienza muscolare dei segmenti interessati
  2. Tensione o spasmi muscolari gravemente dolorosi a tratti debilitanti
  3. Possibili dolori irradiati che si avvertono acuti, lancinanti o caldi
  4. Variazione del dolore quando si tengono determinate posizioni, come stare seduti o in piedi per periodi prolungati (esacerbando la lombalgia), o guardare troppo a lungo al cellulare o al libro (peggioramento del dolore al collo)
  5. Contenimento algico quando si cambia spesso posizione, piuttosto che rimanere seduti o in piedi per periodi prolungati

Il primo step della terapia è sicuramente destinato alla terapia antalgica con l’impiego di uno schema farmacologico idoneo ed una adeguata ginnastica posturale. Quando le modalità conservative non hanno più efficacia si ricorre alla correzione chirurgica mediante la quale si cerca di soddisfare i seguenti aspetti:

 

  • Rimozione delle compressioni che gravano sulle strutture mieloradicolari
  • Inserimento di un dispositivo che emuli il disco intervertebrale
  • Fusione delle due vertebre

Una chirurgia di fusione stabilisce i meccanismi per la crescita delle ossa e la fusione si verifica nei mesi successivi alla procedura. Per questo motivo, il processo completo di recupero da un intervento chirurgico di fusione può durare fino a un anno, anche se la maggior parte dei pazienti è tornata alle loro attività regolari entro 6-8 settimane.

Ernie discali

L’ernia del disco è una condizione medica che colpisce la colonna vertebrale in cui una lacerazione nell’anello esterno fibroso di un disco intervertebrale consente alla porzione morbida e centrale di sporgersi oltre gli anelli esterni danneggiati. L’ernia del disco è solitamente dovuta alla degenerazione correlata all’età dell’anello esterno, nota come anulus fibrosus, sebbene siano implicati anche traumi, lesioni da sollevamento o tensioni. Le protrusioni sono spesso postero-laterali a causa della presenza del legamento longitudin
ale posteriore nel canale spinale. Questa apertura nell’anello del disco può comportare il rilascio di sostanze chimiche che facilitano l’infiammazione la quale è implicata nella genesi di un forte dolore anche in assenza di compressione della radice nervosa.

 

Esempio di compressione di una compressione radicolare prodotta da una protrusione discale.

Le ernie del disco sono normalmente un’evoluzione di una protrusione discale precedentemente esistente, condizione in cui gli strati più esterni dell’anulus fibroso sono ancora intatti ma possono sporgere quando il d

isco è sotto pressione.

La maggior parte delle ernie “minori” guariscono entro alcune settimane e la terapia antalgica come la FKT sono generalmente efficaci. Le ernie gravi possono non guarire da sole e possono richiedere un intervento chirurgico anche perché la compressione continua del

la radice nervosa o degli elementi intradurali può essere fonte di neuropatie persistenti e non recuperabili.

Sebbene molte ernie discali “minori” guariscano spontaneamente con un trattamento conservativo, spesso le ernie del disco richiedono un intervento chirurgico correttivo. Uno degli obiettivi principali della chirurgia è rimuovere la pressione o ridurre la compressione meccanica su un elemento neurale: il midollo spinale o una radice nervosa. Ma è sempre più riconosciuto che il mal di schiena, piuttosto che essere unicamente dovuto alla compressione, potrebbe anche essere dovuto a un’infiammazione chimica. Ci sono prove che indicano un mediatore infiammatorio specifico di questo dolore. Questa molecola infiammatoria, chiamata tumor necrosis factor-alfa (TNF), viene rilasciata non solo dall’e

 

rnia del disco, ma anche in caso di rottura del disco (strappo anulare), da faccette articolari e da stenosi spinale. Oltre a causare dolore e infiammazione, il TNF può anche contribuire alla degenerazione del disco.

La maggior parte dei casi di ernia del disco spinale si verifica nella regione lombare (95% in L4-L5 o L5-S1). [22] Il secondo sito più comune è la regione cervicale (C5-C6, C6-C7). La regione toracica rappresenta solo dallo 0,15% al ​​4,0% dei casi. Le ernie di solito si manifestano posterolateralmente, dove l’anulus fibrosus è relativamente sottile e non è rinforzato dal legamento longitudinale posteriore o anteriore. Nel midollo spinale cervicale, un’ernia posterolaterale sintomatica tra due vertebre inciderà sul nervo che esce dal canale spinale tra quelle due vertebre su quel lato.

A seconda della dimensione e della ripercussione clinica dell’erniazione, si potranno fornire le indicazioni per la gestione del problema.